g0730 躺在床上的旅行家

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輯三 像大黃蜂般飛行 6

  一提到「幻想」,很多人認為那只是在逃避現實,完全無濟於事,所以認為不應該將時間浪費在幻想上。有些幻想是在逃避現實沒錯,但有些幻想卻是未來現實的預演。也許我們應該以較中性的「想像」來涵蓋這兩種幻想,但不管怎麼稱呼,說它「浪費時間」,實在是對自己太苛刻了。

  有一個人從小熱愛海洋,十一歲時居然自己偷偷跑到一艘船上去當見習生,想要隨船航行到遙遠的印度。家人及時發現將他抓了回來,當律師而希望他繼承衣缽的父親大為震怒,狠狠將他打了一頓,最後,小男孩躺在床上流著眼淚發誓:「以後保證只躺在床上做幻想的旅行。」

  這個小男孩後來成了世界科幻小說之父,他就是十九世紀的法國小說家儒勒‧凡爾納。凡爾納一生寫了六十多部科幻小說,知名的有《氣球上的五星期》、《格蘭特船長的兒女》、《海底兩萬里》、《神祕島》、《地心遊記》、《環遊世界八十天》、《太陽系歷險記》等等,為讀者展現一個又一個炫麗的奇幻世界。雖然他遊遍了世界各地,還深入地心,甚至遠及宇宙邊陲,但凡爾納卻沒有違背當年的誓言,因為所有這些著作都是他足不出戶,在擺滿各類書籍和地圖的書房裡,靠豐富的想像力創造出來的,他的確是在「幻想中旅行」。

  你也許會說,小說就是在逃避現實,而且你也不當小說家。但凡爾納的幻想卻有驚人的準確性和預言性,譬如他的《哈特拉斯船長歷險記》是如此的逼真,竟有探險家在讀了後認為那是一部有史以來「最出色的航海日誌」;博覽群書而且不斷吸收科學新知的凡爾納,他的幻想既非一廂情願亦非天馬行空,而是站在現實的基礎上,對未來的進一步摩想。在他的小說裡曾出現電視、飛機、潛水艇、坦克車、導彈、摩天大樓、影音傳真等,這些在十九世紀被認為不可思議的想像,如今都已一一成真。更重要的是凡爾納的想像激發了很多人的夢想和創意,第一個飛越北極的柏德,在成功返航後說凡爾納是他探險之旅的「領航員」;而發明潛水艇的萊克,在他自傳裡的第一句話就是「凡爾納是我一生事業的總指導。」

  愛因斯坦說:「想像是我們對迷人人生的預覽。」這些預覽即使無法一一成真,也能夠讓人陶醉好一陣子,你又何樂而不為呢?

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