g0631 開夜車的豆腐干

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 當她知道中學部比師範部有更多的科學和英語課程後,她在每晚十點學校晚自習結束後,借來那位中學部同學的課本,開夜車自修數學、物理和化學……。

  在一九二○年代,蘇州女子師範學校的某個班上,有四個女同學個子都小,但卻表現出色,因為她們的座位前後左右相鄰,像一個方塊,所以班上同學就給她們一個綽號,叫做「四塊豆腐干」。

  其中一塊「豆腐干」,不僅功課好,而且寫得一手好文章,從閱讀中她接觸到很多新生的事物,特別是西方的科學發展,對人類的知識和生活帶來空前的革命,讓她深深著迷;而在所有的偉人傳記中,她最喜歡看的是《拿破崙傳》,她崇拜英雄,具有強烈的成就動機。

  有一天,她在和一位讀中學部的同學聊天時,發現中學部比起她唸的師範部有更多的科學和英語課程,教材也不一樣,於是她在每晚十點學校晚自習結束後,借來那位中學部同學的課本,開夜車自修數學、物理和化學。有時候,為了一個數學難題想到半夜都還不睡覺。在以最佳成績從蘇州女師畢業後,她獲得保送,進入南京中央大學的數學系,決定以科學做為她未來的志業。

  

  她名叫吳健雄,後來赴美留學,成為世界最傑出的女性實驗物理學家,曾參與製造原子彈的「曼哈頓計畫」,並率先以實驗證明楊振寧、李政道獲得諾貝爾獎的理論,也是美國物理學會有史以來的第一位女性會長。

  吳健雄跟其他好學生不一樣的地方是,多數好學生開夜車讀書都是為了考試時有更好的成績,但她卻是為了充實自己。在到中央大學就讀前,她還利用暑假到中國公學去修胡適所教的「有清三百年思想史」,回答的試卷讓胡適驚為天人,而給了她一百分。但她卻是一個矢志獻身科學的女生,她的喜歡思想史,也純粹是為了想充實自己。

  英國文學家約翰生說:「好奇心是一個活潑心靈不變而明確的特徵。」但讓每個人感到好奇的對像不一樣,榮獲兩次諾貝爾獎的女科學家居禮夫人曾勸勉後進:「對人少一點好奇,對觀念多一點好奇。」有「中國居禮夫人」之稱的吳健雄,顯然就具有這種特質。

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