g0120 人之錯估

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  只有後世才知道,今天的人類正在如何以其傲慢與偏見,自以為是地做出令子孫憤懣的判斷與行為。

  哈佛大學的科學史學家高爾德在《人之錯估》一書裡,曾提到一則令人痛心的悲慘故事:在一九二○年代,美國有一位名叫多麗絲的少女,她被判定為智能不足,而根據當時維琴尼亞州的法律,強迫她結紮輸卵管,不准生育。有關人員騙她說那是因為「盲腸炎破裂」而動手術。

  後來多麗絲結婚了,她和丈夫都希望有個小孩,但經過數年均未如願,她去請教婦產科醫師,婦產科醫師並不知道她的輸卵管已經被無情地摧毀,更不知道她是個「智能不足者」。事實上,成年後的多麗絲一如常人,並非什麼「智能不足者」。

  當多麗絲最後曉得讓她抱憾終生的真正原因後,她說:「我整個人崩潰了,大聲哭泣,我丈夫和我都渴望有孩子,我們對那些人簡直氣瘋了,我從來就不知道他們在我身上動了手腳。」

  「他們」「指的是九二○年及一九三○年代活躍於美國學界的哥達德及其同路人,哥達德以其「不實」的調查報告,「證實低能遵循著孟德爾的遺傳律」,而主張以政府的力量來阻止美國境內低能者繁衍後代,有不少地方並將他的這種主張付諸實現,維琴尼亞州即是其中之一。雖然哥達德後來承認他的看法不太正確,但卻已造成無數的悲劇,多麗絲只是其中之一而已。

  人類一直在犯同樣的錯誤,十九世紀的某些科學家以衡量一個人頭顱的大小及形狀,來判定他的聰明才智及是否有犯罪傾向;二十世紀初的某些科學家又以粗糙的智力測驗來判定社會上的低能者及國際上的劣等民族。

  只有後世才知道,今天的某些科學家又正在如何以其傲慢與偏見,自以為是地做出令子孫憤懣的判斷與行為。

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