g0118 黑箱的憂鬱

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  有人因看來方便無比的精巧機器發生故障,在無助與挫折中,竟憤而砸爛它。

  有一個人開車出外辦事,結果汽車在半途拋錨,他下車搞了半天,但汽車不動就是不動,也許是地處荒郊野外,又加上心急如焚,這位仁兄頓時怒從心上起,惡向瞻邊生,拿起螺絲起子猛砸汽車。事後警察報告說:「他殺死了它,這是一樁汽車謀殺案。」

  這並非寓言,而是發生在美國的真實故事。對這位美國仁兄在面臨機器故障時的無助、徬徨、挫折與憤怒,現代人應該多少都心有同感,甚至表示同情。因為在我們的周遭就充滿了各種用起來方便,但一發生故障就會讓我們束手無策的精巧機器。

  狄克森將現代人面對精巧機器的某種奇妙心態,稱為「黑箱的憂鬱」。他說在三十年前,每個人只要花一點錢和一些時間,就可以自行組合一部簡單的收音機,因為是自己動手做,所以壞了也可以自己修。在這種自己動手的過程中,不僅能自得其樂,而且可以瞭解收音機收音的基本原理。現在因為微電子學的發達,收音機越來越精巧,但多數人已無法自行裝配,雖然收音機收音的基本原理仍然沒有改變,但那已成為專家的事,多數人只能被動地接受這個「黑箱」。

  現代人的生活環境中充滿了這種「黑箱」:收錄音機、電視機、錄影機、電腦、冷氣機、洗衣機、電話、汽車……等等,我們置身在「黑箱」中,生活越來越享受,但對周遭的「黑箱世界」卻越來越不瞭解,果我們變得越來越「被動」,越來越「無助」,造就是「黑箱的憂鬱」。

  有人說科技製造的問題,唯有賴「更好的科技」來解決,但這「更好的科技」希望是「更單純的科技」,而非「更複雜的科技」。Simple is good,它不僅對社會是好,對人類心靈也是好的。

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