g0115 堅持古訓的阿米西教徒

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  基於他們的宗教信仰,幾百年來,阿米西教徒一直過著刻苦自勵的生活。

  在美國,有一個叫「阿米西」教派的教徒,好幾百年來,都在同樣的人生信念下過著同樣的生活。

  阿米西教派是十七世紀興起於中歐的一個教派,為了免於受迫害而逃到美國來。在他們的信仰裡認為上帝要人類盡可能地過單純的生活,所以他們拒絕穿有顏色的衣眼,衣服也只用布扣,而不用鈕扣,因為鈕扣是裝飾品。男人均穿黑衣與無褶縫的褲子,不穿汗衫,因為汗衫太合身了。女人衣裙的下擺離地不能超過二十公分,而且一定要繫上圍兜,除了上床睡覺時,頭上都要帶著無邊的女帽。家中的陳設也盡量精簡,沒有鏡子、沒有圖畫,當然也沒有電氣設備、電話、收音機、電視等,甚至沒有音樂──自己唱歌除外。

  當美國絕大多數地方都已高度現代化,以汽車代步時,阿米西教徒仍繼續搭乘古老的馬車,有些農夫會以現代化的牽引機來幫忙農事,但該教規定,牽引機只能做馬匹做不到的事,而且牽引機的輪子需是鋼輪,禁止使用舒適的橡膠輪胎。

  阿米西教徒這種遵守古訓,刻苦自勵的生活,跟以享樂為主的現代美式生活是截然不同的,阿米西教徒的鄰居們也多數能容忍,甚至讚美他們這種生活。但隨著社會的進步,他們的一些古老規範和現今美國的基本價值觀卻也日生衝突,譬如受教育不僅是國民的權利,也是義務,但堅持要過單純生活的阿米西教徒,在小孩上到八年級(相當於初二)時,即拒絕再接受教育,這種堅持古訓就會讓「以社會為念」的人感到困擾與惱怒了。

  一九七三年,美國最高法院基於宗教自由的立場判定,阿米西教徒可以依他們的信仰在十二歲以後即不再接受義務教育。

  「堅持古訓」是被我們所忽略的一種「自由」。

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