g0114 哥倫布的可怕信念

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  哥倫布是史上罕見的偉大發現者,但他的固執己見也是舉世罕見的。

  以發現美洲新大陸而聞名於世的哥倫布,在四十歲以前一直默默無聞。不得志的他,在一個偶然的機會裡,得知一位老學者的見解:從歐洲一直往西走,就可以到達印度。這種見解在當時被認為是相當可疑的,但哥倫布卻深深為之著迷,認為那是無可置疑的事。從歐洲往西行,到印度去,儼然已是命中註定要由他去完成的英雄偉業。

  在獲得西班牙王室的支持後,哥倫布便揚帆出發。最後,他發現了陸地,他認為這「無疑就是印度」,於是他把紅人叫做「印第安人」(意即印度人)。他隨自己的心意翻譯當地居民的話,居民說有個地方叫嘉米,哥倫布說「那就是大汗國」;原住民帶來石塊,他便說「這的確是黃金」(他認為印度是黃金遍地之國)。總之,他以令人難以置信的勇氣和毅力來證明他所到的地方「就是印度」。直到臨死前,在給西班牙國王的信裡,他依然說:「神因臣的發現印度而欲顯現大奇蹟。」

  哥倫布是史上罕見的偉大冒險家與發現者,但他的固執己見,甚至是固執偏見,也是舉世罕見的。不過也許正因為他有這種堅定不移的信念,才使他成為最先發現美洲新大陸的歐洲人。因為在當時,大家都認為那是荒謬的、不可能的,即使可能,也是相當危險的。此一英雄偉業註定要由對某一信念有著偏執狂熱的人去完成。

  世界上有很多偉大的發明家及發現者,在尚未成功以前,常被同時代的人認為「精神有毛病」,患了「妄想症」。所謂「妄想」指的正是與社會上絕大多數人相違的信念,對發明家及發現者而言,抗拒此一社會壓力比什麼都來得重要,也正因為如此,在這個領域,往往只有固執己見,堅定不移的人才能成功。

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