g0104 智者雙手空無所有

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  什麼是真實?每個人有著不同的定義。對多產的數學家艾多斯來說,抽象思維才是唯一真實的東西。

   艾多斯是二十世紀最多產的數學家,可能也是有史以來最多產的數學家。一個一流的數學家終生能寫五○到一百篇論文已算不錯,但艾多斯已發表了一千多篇論文。四大洲的數學家都把照顧艾多斯的生活視為他們集體的責任,甚至是對數學的一種責任,因為艾多斯是一個沒有家、沒有收入、也沒有支票的「流浪漢」。

  這不是說他最近才失去這些東西,而是他一直就沒有這些身外之物,他唯一擁有的是他的頭腦。

  艾多斯小時候當然有個家,他父母是匈牙利的中學數學老師,在學校,他是個適應不良的學生,其早年教育主要是來自父母的教導。他十七歲進入布達佩斯的帕茲曼尼彼得大學,二十一歲獲得博士學位,後來到英國深造,此後即居無定所,到處流浪,很少在一個地方待上一個月以上,他甚至很難得在一個房間裡坐太久。他隨身攜帶的是兩個皮包,不能放在皮包裡的都是他不要的。

  艾多斯處理自己生活的方式恰是一個純粹的數學家從事研究的方式:完全無視於現實世界的存在。對他來說,抽象思維才是唯一真實的東西。也許因為他太專注於抽象思維,所以特別多產,每到一地,自然有當地的數學家會安排他的生活起居,然後聆聽他如泉湧而出的高論,接下來又有人替他買好機票,訂好房間,請他到另一個地方去。而他就如此這般,周遊各國。

  他母親希望他能安定下來,娶個太太,生幾個孩子,但這些對艾多斯來說無異是天方夜譚。他說:「那太複雜了,基本上,我的心理不正常,我無法忍受性的快樂。」絕對的獨立是他在生活和數學裡所追求的目標。

  艾多斯經常身無分文,更無恆產,但他說:「我從不認為這是什麼犧牲,古時候有一個希臘人說:智者雙手空無所有。」

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