g0103 頑石與璞玉

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  愛因斯坦曾被認為是個低能兒,達爾文曾被父親斥為是個將自取其辱、使家族蒙羞的浪蕩子。

  有一個奧地利小孩,他在學校裡非常安靜、非常羞怯,大家都以為他可能是個低能兒。小學的校長甚至告訴孩子的父親說,他將來從事什麼行業都一樣,因為他不可能“成功地做好一件事”。後來因為校方認為他“坐在教室裡會影響其他學生的課業”,而使他被迫離開了學校。

  雖然有這件令人黯然神傷的不良紀錄,但他後來還是獲得了一所科技大學的入學許可。在大學裡,他的成績中等,畢業後,在專利局裡謀了一份三等技師的差事。雖然同事都喜歡他,但也不認為他有什麼特別的地方,他每晚回到以低薪維持的寒傖、簡陋的房間裡,沈思寫作。他寫出來的東西叫做“相對論”,而這個人就是後來被公認為二十世紀罕見的科學天才——愛因斯坦。

  英國有一個富家子弟,從小就由家裡提供最好、最完善的教育,但他卻心不在焉,興趣缺缺。有一天,他父親憤怒地預言:“你除了打獵、溜狗和抓老鼠外,沒做過一件正經事,將來你會自取其辱,並使整個家族蒙羞。”

  家族的財勢使這個平庸的青年得以進入愛丁堡大學醫學院就讀,但他很快就厭倦了,而轉到劍橋,準備當牧師。在劍橋,他發現自己對自然史的熱愛,但也僅止於業餘性質的,收集一些昆蟲,到鄉野漫遊而已。有一天,在一個植物學教授的建議下,他參加了一個環遊世界,為期五年的科學調查團。這次航行使他眼界大開,心性大變,他後來即根據這次航行的觀察所得,提出了震古爍今的“進化論”,而這個昔日遊手好閒的年輕人當然就是達爾文了。

  上述這兩個例子向我們顯示,一個人的潛能往往是無法預見的,有些人看起來像一塊頑石,但其實是璞玉,在他還沒有大放異彩之前,誰也不知道他是“石”還是“玉”!而對於我們無法預見的事,我們最好不要太早下斷言。

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