f10040 一個父親對帶小孩的聯想

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第二篇 再度認識男人 20

  很多事,只有男人親自去做,才知道個中滋味。

  孩子還小時,我有一次帶他們到台北的世貿中心想參觀某項展覽,到了門口才發現「兒童禁止進入」的告示。總不能將小孩拋在外面,自己進去參觀,最後只好帶他們去吃冰淇淋,改到公園玩玩。

  雖然大家都說喜歡小孩,但很多場合其實都不歡迎小孩,因為小孩的喧嘩哭鬧會破壞「氣氛」,這當然言之成理,甚至是必要的。那有小孩的家庭怎麼辦呢?不是通通不去或改到別的地方去,就是妻子在家照顧小孩,而由丈夫單獨去參加高尚的社交或藝文活動。這使我想起美國女性主義者蕾蒂玻格里賓的一次特殊經驗:

  有一天,蕾蒂應邀到某大學演講。演講前,當主持人還在向台下的聽眾介紹蕾蒂時,突然從後排傳來一陣尖銳的小孩哭聲,大家往後瞧,發現一位男士正慌亂地哄慰他懷中的小孩,想讓他安靜下來。但小孩的哭聲卻一發不可收拾,最後,在大家的注目下,這位男士遂不好意思地抱起小孩,朝出口的方向走去。蕾蒂這時連忙起身,對著麥克風說:

  「後排的那位父親,請留下來和我們在一起。如果你的小孩再哭鬧,我會提高我的嗓門,也請聽眾多費點勁來聽。雖然你身為男人,但卻處於成千上萬婦女的地位。這些婦女因為要獨挑照顧孩子的重擔,而被摒棄於公眾事物之外,無法出現在教育或社交娛樂的場合。如果我們已習慣於男性科技所製造的噪音——譬如在冷氣機、電話鈴聲、汽車聲、噴射機聲中工作、思考、說話和聽講,那麼我們也應該能適應在大學講堂裡一個人類嬰兒的聲音。」

  蕾蒂一講完,會場的聽眾立刻爆出一片如雷的熱烈掌聲,而那位父親終於又回到座位,如願以償地一邊抱著小孩一邊聽他想聽的演講。

  蕾蒂在這場演講中的「實時插播」,勝過一百場「呼籲」兩性平等的演講。一個由無數污染與噪音累積而成的「工業成果展」,無法忍受小孩嬉鬧的聲音是荒謬的——而將小孩的喧嘩哭聲視為「噪音」與「污染」,需由女人「負責」想辦法去解決,則更加荒謬。身為一個單獨帶小孩出門,想去參觀展覽的父親,我終於親身體會上述的荒謬。

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