f09022 自我兌現:劉秀為什麼能成為天子?

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解讀他人時的人性 10

  注意你對別人和自己的預期,因為它們很可能兌現。

  王莽篡漢後,托古改制,搞得民不聊生,人心思漢,當時盛行神秘主義,民間流傳一則讖緯:「劉秀當為天子」,大家都認為那指的是王莽的國師劉秀,但當時並沒有什麼名氣的另一個劉秀(長沙王劉發的後代)聽了後卻說:「怎麼知道說的不是我呢?」這個劉秀後來果然成為建立東漢的光武帝。

  這種看似「洩露天機」的讖緯,其實是一種「自我兌現的預言」。我們且先看下面這個實驗:1960年代,哈佛大學的兩位心理學家羅森塔和雅各柏森到一所鄉村小學,對某班學生做了些測驗,從中篩選出五分之一的學生,告訴老師說這些學生具有學習的潛力。一年後,心理學家再度回到那間小學追蹤,發現原先篩選出來的學生學業成績果然都有了進步。然後,心理學家公佈一個令人驚訝的訊息:當初他們挑選出這些學生,根據的既非智力測驗亦非性向測驗,而是隨機的「胡亂挑選」;結果這些被貼上「優秀」標籤的學生,後來竟果真有了優異的表現。

  為什麼會有這種現象呢?心理學的解釋是老師「相信」權威(心理學家)的話,他們先入為主地認為這些學生「的確」會有優異的表現,而提高了對他們的信心、期待和關愛,並有意或無意地表現出這種傾向;而這些學生感受到老師的好意,也因而提高了對自己的信心和期待,上課時更專心,回家後花更多時間去溫習功課,結果,他們的成績就真的進步了。其他心理學家在工廠和商場的實驗也證實了同樣的結果:上司對部屬的期待,會影響部屬的工作表現。

  在多數人都相信讖緯的時代裡,既然讖緯說「劉秀當為天子」,那它對社會大眾和劉秀本人就都是一個強有力的暗示。其實在中國古代,很多諸如此類的讖緯、天機或預言,都是洞悉人性的有心人士編造出來的,因為他們知道,只要說得煞有介事,那麼在大家推波助瀾下,很可能就會「自我兌現」。

  你相信或預期別人將會如何如何,那他們很可能就真的會如何如何。你預期或相信你的孩子會是個好孩子、妳的丈夫會是個壞老公,那他們很可能就真的成為好孩子和壞老公,因為你的不同預期讓你對他們表現出不同的態度來,而他們就根據你的態度來做回應,結果讓你美夢成真,惡夢也成真。

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