f09002 天鵝效應:隋文帝為什麼立楊廣為太子?

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輯一 自我認知裡的人性 2

  自己的鵝,都是天鵝。自己所具備的特點,「就是」最有價值的,也是成就事情最重要的條件。

  隋煬帝楊廣荒淫無道,是歷史上有名的昏君。但他在還沒被立為太子前,給人的印象卻是一個不近女色、生活簡樸的人。他父親隋文帝楊堅本來已立長子楊勇為太子,但因見楊勇多女寵,生活奢糜,所以毅然將他廢黜,改立次子楊廣為太子,誰知道楊廣在當了皇帝後竟完全變了樣。

  姑不論楊廣以前是否「裝模作樣」,重點是隋文帝為什麼會改立他為太子?答案很簡單,因為隋文帝楊堅本人就是個不近女色、生活簡樸的人,他把自己的這種特質視為做一個好皇帝的重要條件。

  多數人在評價自己時,除了會高估自己的優點、低估自己的缺點外,還會認為自己所具備的優點、能力或特質是特別珍貴、特別有價值的。譬如要成為一個傑出的大學生須具備什麼條件呢?在學術方面,可能有數理邏輯、語文能力、創造力、分析能力等;在個人特質方面,可能有勤勉、合群、開朗、博愛等;條件很多,人言人殊,難有定論。心理學家鄧寧做過一個實驗:請一群大學生根據一份調查表評估各種條件的重要性,然後又請他們順便評估一下自己在這些條件中的表現。結果顯示,大部分的學生都認為他們在學術能力及個人特質方面最優異的項目,就是成為一個傑出大學生最重要的條件。

  英國有句諺語說:「自己的鵝,都是天鵝」,類似中國的「家有敝帚,享之千金」。多數人都會認為自己所具備的特點「就是」成就某些事情最重要的條件,這種「天鵝效應」一再出現於我們對很多事情的看法中,譬如問開車的人:「行車安全最重要的條件是什麼?」研究顯示,認為自己開車很謹慎的駕駛會說是「謹慎」,但認為自己開車技術很好的駕駛則會說是「技術」。

  這其實是另一種形式的自我高估和自我取悅。當然,認為自己的鵝都是「天鵝」,總比認為都是「呆頭鵝」要來得好。但隋文帝楊堅的經驗卻也提醒我們,如果太看重自己所具備的特點,而以它們來做為評鑑他人的唯一標準,那可能就會犯下致命的錯誤。

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