f0849 幽默風趣:相對論和黑洞裡的幽默

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部三 讓你成為創造者的十九個特質 11

  具有高度創造力的人,通常也都有相當的幽默感。因為幽默感越高,越能讓人做複雜而彈性的思考;反之,思考越複雜、越有彈性的人,也越富有幽默感。

  話說有一個人震懾於相對論之名,又對它充滿好奇,某次巧遇愛因斯坦,就當面請教他相對論是什麼東西?愛因斯坦幽默地回答說:「當你和一個漂亮的女孩子坐在一起兩小時,感覺上好像只有兩分鐘;但如果你坐在火爐上兩分鐘,感覺上卻好像有兩個小時,這就是相對論。」要用三言兩語對一般人解釋專門而深奧的相對論,當然是非常困難,但愛因斯坦也不會拒人於千里之外,他用一個活潑、而且有點好玩的比喻來做說明,「雖不中亦不遠矣」,反正大概就是那個意思。

  愛因斯坦是個幽默的人,當然不像「物理頑童」費曼那樣露稜跳腦,而是溫和的,彷彿看透人間百態、宇宙萬象後的輕鬆和灑脫。有一次,一個小女孩寫信給他,說她以為他死了,對他還活在人間一事表示驚訝,愛因斯坦認真回了信,只是在信裡溫和而幽默地說:「對不起,我還活著。但我想一定有什麼法子可以補救。」這就是典型的愛氏幽默,在沈沈的時空裡,一聲輕輕的笑。

  黑洞理論也許比相對論更深奧難解,有人問提出黑洞理論的惠勒:「如果黑洞是黑的,你怎麼能看到它,知道它的存在呢?」惠勒幽默地回答說:「你曾經參加過舞會嗎?你也許看過穿著黑色禮服的男孩和身穿白色舞衣的女孩,手挽著手在舞池裡翩翩起舞。然後燈光突然變暗了,他們繼續跳舞,而你這時候只能看到穿白衣的女孩。女孩子就好像正常的恆星,而男孩子就是黑洞。你雖然看不到男孩子,更看不到黑洞,但是女孩子一直在舞動的身體使你堅信,有一種力量將她維持在軌道上運轉。」

  惠勒也是個幽默的物理學家,他這樣的比喻和愛因斯坦對相對論的回答有頗多神似之處。相對論和黑洞都是何等嚴肅的科學議題,但一個把它說成是「和女孩子聊天」,另一個則把它說成是「和女孩子跳舞」,沒有深厚的功力是無法達到這樣的幽默境界的。

  「黑洞並不黑,」另一個黑洞理論專家霍金說,因為黑洞也在輻射,但要在黑洞裡尋找光,「就好像在煤炭倉庫裡找一隻黑貓。」在說明蟲洞(一種黑洞)旅行時,他也提到一位「小姐」,那是在新版《時間簡史》裡,他所寫的一首打油詩:「有位年輕的白小姐,走得比光還快,她用相對的方式,在今天剛剛出發,卻已於前晚抵達。」

  霍金被公認是繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家,他雖然因罹患重症而需終日與輪椅為伍,連翻書和說話都非常困難,但卻非常風趣幽默,在闡釋高深物理的科普著作《時間簡史》暢銷全球後,他還幽默地說:「我的物理著作居然比瑪丹娜的性書更暢銷」,並為此感到相當欣慰。

  從某個角度來看,幽默似乎代表一種思想境界,境界越高就越顯幽默;但從另一個角度來看,幽默似乎也是一種思想或人格特質,因為幽默能使一個人的思想更靈活、有趣、開通、具彈性,而這正是創造所必需。很顯然的,愛因斯坦、惠勒和霍金不是因為他們提出了相對論或黑洞論,成為大師後才變得輕鬆和幽默的,而是因為他們原本就是個輕鬆和幽默、思想靈活而有趣的人,所以才能提出相對論或黑洞論。

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