f0843 挑戰權威:李遠哲與伽利略流著同樣的血

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部三 讓你成為創造者的十七個特質 5

  一個提出偉大創見的人,通常也是一個勇氣十足的人,他勇於挑戰權威,不怕像巨人的權威可能一腳踩死他。他甩掉站在他肩膀上的巨人,換他站到巨人的肩膀上。

  牛頓曾說:「如果我看得比別人遠,那是因為我站在一個巨人的肩膀上。」但對多數人來說,把牛頓的話顛倒過來:「如果我無法看得比別人遠,那是因為有一個巨人站在我的肩膀上」,可能比較真確。

  每個行業都有它的巨人,每個人的生命中也都有過各種權威,神明和老師就是我們在成長過程中常見的兩個權威。獲得諾貝爾化學獎的李遠哲曾提到他小時候的一件趣事:有一年,他代表新竹縣去參加桌球比賽,比賽前一天,校長要帶他們到竹林寺拜拜,祈求神明讓他們比賽得冠軍,他向校長嗆聲:「不,比賽能不能得冠軍,是我們的努力,我們打的好才會得冠軍,去拜拜是沒有用的。」校長聽了很不高興,但還是逼他去拜拜。

在到了竹林寺後,他拿著香,竟公然對神明說:「希望明天打敗!」站在他身後的校長立刻往他頭上一打,打得他好痛。結果第二天,他們在比賽中得了冠軍,李遠哲又向校長抗議:「你看!我昨天說要我們打敗,結果我們還不是打贏了嗎?是我們技術好,並不是神明保佑!」

  有很長一段時間,羅馬教廷是西方社會最大的權威,「地球是宇宙的中心,太陽只是繞著地球旋轉的行星」是其不容挑釁的教條之一,但一六三二年,伽利略卻根據自己用望遠鏡觀察太陽系星球的心得,出版《兩大世界體系間的對話》,公開主張地球繞日說,而且把教會的觀點比喻為「愚人」,教皇烏爾班八世大為惱怒,認為伽利略犯了不可原諒的滔天大罪,要他公開認錯。但伽利略沒有屈服,結果他被判終生監禁,關進大牢裡,《兩大世界體系間的對話》也被列為禁書。後來伽利略獲得減刑,重獲自由的他,雖然體力與視力日益衰退,但他還是秘密地從事研究工作,最後得以完成他完整的太陽中心說,並將書偷偷送到荷蘭,以維也納大學的名義出版。

  所有的創新都必然會動搖舊有的秩序,也必然要挑戰既存的權威,如果你沒有挑戰的勇氣,那麼權威就會像巨人般永遠站在你的肩膀上,你只能以巨人的觀點為觀點,不敢吭聲,因為你被壓得根本抬不起頭來。像伽利略和李遠哲這種能提出偉大創見的人,通常也是一個勇氣十足的人,他勇於挑戰權威,不怕巨人可能一腳踩死他,也許他必須付出一些代價,但最後他甩掉站在他肩膀上的巨人,換他站到巨人的肩膀上。

  也因此,牛頓的那句名言其實有兩種含意:一是他以前輩大師的偉大成就為基礎來從事研究,所以能有比他們更好的成果;一是他的創見讓他勇於指出權威或前輩大師的錯誤,在「太歲頭上動了土」,換他站到巨人的肩膀上。

  關於權威,愛因斯坦曾經語帶調侃地說:「為了懲罰我對權威的不屑,命運使我成為權威。」的確,只有對既存權威感到不屑的人,才能超越他、取代他,但最後,他自己卻成為新的權威和巨人,站到多數人的肩膀上。然後,等待下一輪具開創性的人物來質疑他、超越他、取代他,換他們站到他的肩膀上。而這,就是創新,就是文明的進展。

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