f0830 水平思考:一個美少女的難題與機智

瀏覽次數: 4

部二 為你帶來創新的二十一種思考 13

  在思考的起點先有很多不同的、甚至相互矛盾的假設,像凌亂散置的積木,然後找出這些積木之間行得通的相接點,就是一種創意。  

  某甲因經商失敗,欠某乙一筆巨款。某乙垂涎某甲年輕貌美的女兒,要求某甲用女兒來抵債,否則一狀告到官裡去,某甲鋃鐺入獄,女兒也將因孤苦無助而陷入不幸。三人在花園裡一條鋪滿石子的小徑上商量此事,為了緩和此一赤裸的要脅,某乙假慈悲地說要讓此事聽從上天的安排,他背著某甲父女撿起兩塊石子,放到空錢袋裡,說其中一顆是黑石子,一顆是白石子,請某甲女兒伸手選出其一,如果選中的是黑石子,她就要成為他的妻子,某甲的負債當然也不必還了。如果選中的是白石子,那麼看在老天的份上,她可以留在父親的身邊,債務也一筆勾銷。

  這當然是個詭計,某乙放在錢袋裡的兩顆石子都是黑色的,某甲的女兒明知此事,卻無法加以拆穿。不過她靈機一動,看似漫不經心地探手入錢袋中,摸出一個石子,但玉手一鬆,石子很快滾落到小徑上黑白相間的石子堆裡,分辨不出是黑是白。然後她不好意思地對某乙說﹕「對不起,我真是笨手笨腳!但沒關係,您只要看錢袋中剩下的一顆是黑是白,就知道我剛才所選的那一顆是什麼顏色了。」錢袋中剩下的一顆當然是黑的,某乙不願承認自己的詭計,只好把某甲女兒所選的那一顆當做是白的了。某甲女兒也因為她的機智而扭轉乾坤,轉危為安。

  某甲女兒所用的方法就是心理學家狄伯諾鼓吹的「水平思考法」。我們在思考問題時,慣用的是「垂直思考」──假定一個目標或角度,然後如堆積木般,一個步驟接一個步驟,依邏輯推理法則架構起來,電腦的思考方式即為典型的「垂直思考」;而「水平思考」則是在思考的起點有很多不同的、甚至相互矛盾的假設,像凌亂散置的積木,然後找出這些積木之間是否有「相接」之處。譬如前述美少女的難題,「垂直思考」將思考的重點放在選出的石子上,在這個既定前提下,你運用多美妙的邏輯推理,都無法求得理想的解笞;而「水平思考」則先同時考慮「兩顆石子」,然後把重點放在留在錢袋裡的那顆石子上,將這條思路與揀選的動作相接起來,於是就得到了化險為夷的理想解答。

  如果說「創造」是將兩個看似不相干的東西銜接起來,而產生新的意義,那麼「水平思考」就蘊含了這種潛能,而且是可以訓練的。為了幫助你從不同的角度來思考,或進行「不相干的聯想」,你可以隨便翻開一本字典,看看剛好看到什麼字或詞,然後「思考」這個字或詞與原先的問題有什麼「關聯」。譬如你想設計一種有創意的新輪子,翻開字典,剛好看到「橘子」這個字,於是以此出發來找「輪子」的設計圖,把「輪子」設計成「橘子」一樣的圓球形,的確是個新穎的構想,但接下來就必須考慮它是否能通過邏輯或現實的檢驗,譬如它在路邊停車時要怎麼辦呢?是不是能轉彎呢?如果無法通過這些邏輯考驗,就需要改弦更張。但至少它讓你認識到輪子未必然是目前既有的那種形狀而已。

  很多創新就是這樣產生的。「水平思考」是不管它表面上看起來多麼荒謬,只要你不先心存「對錯」的判斷,而「有趣」地去加以聯想,往往就會有意想不到的結果。

分享:

已發佈

分類:

,

標籤:

留言

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *