f0810 排斥意外:擋風玻璃與漂浮香皂怎麼來的?

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部一  你必須打破的十個框框 10

  馬克吐溫說:「意外是所有發明家中最偉大的名字。」不想有意外,其實就是不想創新的另一種說法。

  凡事按照既定計畫,嚴格控管,小心翼翼地加以完成,那叫做「圓滿」,但絕對無法「創新」,因為一切都是在意料之中。做事粗心大意或疏忽,容易出紕漏、產生瑕疵,固然不足取,不過換個角度來看,紕漏和瑕疵,就是裂縫,如果沒有裂縫,那光要從哪裡照進來?正因為出現了裂縫,反而能讓我們看到新的可能性,產生新的創意。

  有一個人,某天一如往常到他的實驗室裡,他正在做的實驗需要某種試劑,於是他爬上梯子在櫃子裡翻找。他的手東摸西抓,不小心碰到旁邊的一個玻璃瓶,然後聽到玻璃瓶落地的聲音。他抱怨自己的粗心,但當他往下看時,卻發現玻璃瓶並沒有碎開成碎片,只是出現無數裂痕,幾乎還保持它原來的形狀。他覺得奇怪,於是找來助手,詢問玻璃瓶以前裝過什麼東西,助手說本來裝的是硝化纖維素(一種液態塑膠),大概是消化纖維素蒸發後,在玻璃瓶內部表面還殘留著薄薄的一層,也許就是這個原因,使玻璃瓶裂而不碎。

  過沒幾天,這位研究人員從報紙上看到連環大車禍的新聞,很多駕駛被車窗碎裂的玻璃割傷。他心中立刻浮現一個靈感:「為什麼不用實驗室裡的那種玻璃來做車窗呢?」於是他立刻動手做實驗,將液態塑膠塗在一般玻璃上測試。隔天,他就製造出全世界第一塊汽車安全擋風玻璃。

  這個人就是德國的科學家班尼狄克斯,如果不是因為他不小心讓玻璃瓶摔下來,沒有人知道這個世界是否會出現汽車安全擋風玻璃,或者安全玻璃是否是現在的這種形式。

  有一個人,是普羅科特.甘寶公司的工人,該公司以生產一種昂貴的雪白香皂而聞名。有一天,這個工人要出去吃午餐時,因一時疏忽沒有將機器關掉,機器繼續運轉著。等他吃飽飯回來後,發現有不少空氣混入軟皂團裡,但他覺得這只是小瑕疵,不願張揚自惹麻煩,所以照樣將它們倒進模型裡,等肥皂硬化、切割、包裝完妥,就神不知鬼不覺地配送出去。沒想到幾個禮拜後,客戶的訂單大量湧入,大家都搶著要訂購會在水上漂浮的香皂。

  因為這個工人的疏忽和偷懶,混進空氣的不良香皂竟成了如今廣受歡迎的創新產品——象牙漂浮香皂。如果要刻意去研發,可能還想不到這樣的點子。

  又有一個人,從事洗衣業的工作。有一天不小心將一盞油燈上的油潑濺到妻子喜愛的餐桌布上,留下一個油漬。他擔心妻子責罵,就一再地用水清洗,想弄掉那個油漬,結果發現,每次處理都使餐桌布沾了油漬的部分變得更乾淨、色澤更清晰。身為一個洗衣業者,他立刻知道他發現了一種新的清潔方法。傳統用肥皂和水來清洗的方法,會使衣物皺縮、褪色和傷害到易脆的纖維。但燈油卻沒有這些缺點,不過因為燈油有危險性,還有異味,所以他改用其他溶劑來作實驗,而發明了乾洗的新方法。

  這個人名叫喬利,如今一年高達二十億金額的乾洗業,就是他的粗心大意所帶來的。

  沒有人會故意出紕漏、製造瑕疵,但紕漏和瑕疵似乎又總會在不意間突然降臨,與其擔心害怕或掩飾搪塞,不如放輕鬆點,好好研究它們,因為它們往往是天賜的禮物,裡面可能蘊藏了出乎你意料之外的創意種子。

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