e12000 序 越嚼越有勁、越香甜的生命之根

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 我從少年時代起,就零星讀到一些文辭優美而又含有深意的雋語,譬如「交友須帶三分俠氣,做人要存一點素心。」「孤雲出岫,去留一無所繫;朗鏡懸空,靜躁兩不相干。」等等,發現它們的出處都是《菜根譚》。

 成年後,不免好奇地買一本來瞧瞧。翻閱之後,才知道它是明朝萬曆年間出版的一本格言錄,可說句句珠璣,比西方的《沉思錄》言簡而意深,也比時下的心靈雞湯更能啟迪心智;更難能可貴的是它不只兼容儒、釋、道三種文化基因,還將它們融為一體,成為底蘊深厚而又充滿生機、有為有守而又淡定清閒的人生指南,難怪自問世後的幾百年間,一直暢銷不輟,廣受三教九流各界人士的喜愛。

 《菜根譚》的作者洪應明,是個謎樣的人物,從現有資料只知他「字自誠,號還初道人」、「幼慕紛華,晚棲禪寂」,應該是一個在紅塵中打過滾,飽經風霜,而後看破世情,反璞歸真的有道之士。《菜根譚》可以說是他從人生閱歷中析理出來的智慧結晶,之所以會以「菜根」為名,乃因為菜根原本味道苦澀,但在用鹽醃製、發酵後,去除苦澀,沖掉鹽分,在陽光中晾乾,即成深具嚼勁,越嚼越能逼出香氣的美味佳餚。《菜根譚》正是洪應明在咀嚼人生後,用心去其苦澀,讓我們在品嘗後能齒頰留香的好滋味。

 我近月來重讀《菜根譚》,覺得它不僅沒有因時代的變遷而出現杆格,反而讓我隨著年歲的增長而有不同的領悟。它就像一個歷久彌新的智慧金庫,不同時代、不同年紀的人都可以從中擷取自己生命需要的養分。有鑑於此,我特別將自己品嘗洪應明的這些老菜根後所體會的新滋味寫成本書,與讀者們分享。我的品嘗或我的書寫,有下面三個要點:

 第一,原書有三六○則雋語,沒有分類,前後也無明顯脈絡;我從中擷取二四○則,並將它們分為淡雅清閒的喜悅人生、隨緣適性的自然真境、光明自在的活潑心念、破迷除障的紅塵修行、真摯寬容的人我關係、謙讓無愧的處世之道六大類,每類各四○則,讓大家在閱讀時能有較清晰的結構與脈絡感。

第二,原書是文言文,我除了將它們翻譯為流暢的白話文外,也都在每則後附加

一「今滋味」的短文,簡述我在品嘗後聯想到的相關事例、見解或個人感觸,希望能因此而豐富它們的意義,也更適合現代人的口味。

第三,洪應明的說法雖然精闢,但還是有少數是我礙難同意的(這樣才正常)。對

此,我除了考慮它們可能的文化與時代因素外,也提出對我更具說服力的當代客觀研究和新觀點,給讀者們做參考。當然,誰說的更有道理或更適合自己,也還請讀者諸君自行領會。

 菜根不只越嚼越有勁、越嚼越香甜,它還有另一個隱義:所有的東西都有它們各自的根,菜有菜根,每個人的人生也都有它的根:一是父母給我們的遺傳基因,一是我們後天形成的各種觀念;前者難以改變,但後者則有賴自己培養。《菜根譚》裡有很多人間修行、待人處世的精闢觀點及作法,若能好好地消化吸收,正可以厚植與壯大自己生命的根柢。

王溢嘉 二○二一年十一月

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