a1405 夜裡的萬金聖母聖殿

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 位於屏東萬巒的萬金聖母聖殿是臺灣現存最古老的教堂。

 我們抵達時已經入夜,教堂那白色的西班牙堡壘式建築在燈光的映照下,顯得更加莊嚴而神聖。

 走進教堂,迎面就是被妝點得金碧輝煌的聖母像,她雍容而慈祥地張開雙手,彷彿在歡迎我們這兩個來自外地的異教徒。我合掌鞠躬,獻上我的虔敬之意。

 柔和的燈光讓空曠的教堂顯得更加寧靜。我緩步前行,想起以前在歐洲看過的無數教堂,但忽然覺得,只有萬金的這間聖殿能讓我久違的宗教情懷從內心深處神奇浮現,因為聖殿裡只有聖母和我們夫妻,我從未和聖母如此親近過。

 教堂周邊有很大的庭園,因為聖誕節即將來臨,而裝飾了不少花燈,為亞熱帶的夜晚增添更多光明與溫暖。聽人說,十二月之後,夜晚的聖母聖殿比白天更漂亮,但我們不是為這漂亮而來。

 對我來說,闇夜裡的燈光,代表的不是文明,而是卑微生命的撫慰與希望;燈光映照下的教堂,則提供了救贖的希望。站在燈光下看著教堂,我想,雖然我無法親信親為,但我可以心領。

 到教堂外面覓食,結果只找到一攤賣土耳其沙威瑪的,我們點了兩份。在和備餐的女販閒聊時才知道,再過幾天(每年12月的第二個星期日),這裡會舉行盛大的「聖母遶境遊行活動」,聖母像被放置在重達300公斤的木造神轎中,在來自各地的修女(最多會有200名)及信徒的簇擁下。繞行附近的幾個村莊,相當熱鬧。

 旁邊一戶住家的邊牆上,就有一幅巨大的「聖母遶境遊行活動」壁畫,看起來跟大家熟悉的「媽祖遶境遊行」似乎沒有太大差別。也許這就是「人同此心,心同此理」吧?

 我們又回到教堂庭園裡的座椅上,邊吃沙威瑪邊喝豆漿,東思西想。

 161年前(1861年),來自西班牙的郭德剛神父,先是從高雄(打狗)步行往返萬金傳教,然後用土塊建了間小教堂,1870年在多方資助下,而在此地蓋了這間堡壘似的教堂。後來雖然經過幾次修整,但仍保持原貌,而成為臺灣現存最古老的教堂。

 那白色堡壘似的外觀,看起來似乎相當純潔,也非常牢固。看著看著,忽然醒悟:它可以說是一個象徵,不只希望教徒的信仰能像堡壘般純潔而又牢固,庇護自己的人生,更期待所有人的生命信念也都能像堡壘般純潔而又牢固,讓人生得到庇護。

 這是人類不分東西,亙古以來最值得稱許的願望之一。但畢竟,也只是一個尚未實現、而必須經常受到提醒的希望或期許吧?

 也許,這就是我今夜來此最大的收穫吧?

 聖母靜默,白色堡壘靜默。我仰頭望天,無邊的蒼穹也靜默無語。

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