a1104 笨港水仙宮的侘寂之美

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 來到嘉義縣新港鄉南港村的笨港水仙宮。

 如果知道溪的對岸就是雲林的北港,那麼新港、南港、笨港、北港,真會叫人一個頭兩個大,好像覺得忽然有點「笨」。

 其實,只要稍微了解一下歷史和地理,就能豁然開朗。這個地區原是平埔族洪雅族貓兒干社的生活圈,就叫做poonkan,漢人來後,直接音譯就成了笨港。它原也是個港口,就位於笨港溪(今北港溪)的出海口,在十七世紀即已發展成一個重要的海港。

 後來因溪水氾濫,將笨港街市一分為二,位於北邊的就成了雲林的北港,而南邊的則是嘉義的南港村;新港本來叫新南港,後來才又簡稱為新港。而水仙宮則保持原來笨港水仙宮的舊名。

 笨港水仙宮始建於1739年(乾隆四年),被大水沖毀,1814年(嘉慶19年)又利用尋獲的部分建材重建於現址。為求航運與商運順暢,水仙宮多見於海港或河港處,主祀為治水的大禹(水仙尊王),陪祀者也都與水有關,笨港水仙宮奉祀的是大禹、項羽、伍子胥、屈原、魯班等五位神祇。聽說每年農曆十月十日大禹誕辰,水利相關人員都會前來祭拜,以求合境平安。

 已有兩百多年歷史的水仙宮,雖然經過數次整修,但保存下來的石刻、木雕都非常精美。它最大的特色是結合三度空間的泥塑與二度空間的彩繪,以半立體方式呈現人物造型——人物的頭部用立體泥塑,而身體則為平面彩繪(稱為「影塑」),分別由江清露與陳玉峰兩位藝師攜手完成,是全台灣僅見的組合。

 兩人聯手創作的影塑有大殿兩旁的「轅門斬子」、「神槍暗傳」、「貴妃醉酒」、〈貂蟬嘆月」、「富貴圖考」等。可惜因為「鹽化」嚴重而剝落得很厲害,畫面一片模糊,有的只剩下頭臉,雖然在提醒我們自然與歲月之無情,但卻也讓我從中看到了侘寂之美與物哀之美。

 1848年(道光28年)增建的後殿,則恭奉著原來笨港協天宮的關聖帝君。

 走出水仙宮,可以看到左側另有一座宏偉的廟宇,那是笨港天后宮。也許是媽祖廟看太多了,吸引我注意的反而是從水仙宮的後面往前看,那一大片相連的白色宮壁,高低有致,雖然不是很白,甚至有點汙損,但我就是覺得它美。

 休謨說:「美,只存在於觀賞者的心裡。」只要有心,我到處可以發現台灣之美;而笨港,也因為那個笨字,忽然有了深奧的涵義。

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