a1013 到口湖鄉品嘗馬蹄蛤

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離開新港後,決定走61號(西濱)快速路北返,因為以前沒走過這一段,所以特地來走走。希望能走遍台灣所有的重要公路(國道、快速路及以前的省道,如2,9,18,25,64,82等)是我的一大心願,但也是想順便到雲林口湖鄉品嘗馬蹄蛤。

馬蹄蛤並非蛤蜊,而是一種幾乎跟兒童拳頭一樣大的蜆(台灣俗語「一兼二顧:摸蚋仔兼洗褲」裡的蚋仔,或稱蜊仔),它是一種生長於潮間帶的原生蜆,喜歡棲息於河口半淡鹹水域的泥灘地中,所以又稱為「紅樹蜆」;「馬蹄蛤」只是為了吸引一般人眼光的俗稱。

我從網路上得知,口湖鄉有位漁村青年曾界崇,原本在當警察,有一天在住家附近的紅樹林裡發現這種形體碩大的紅樹蜆,好奇煮來吃,發現口感鮮嫩、湯汁清甜,原本就有文蛤養殖家族背景的他於是改換跑道,開始從事紅樹蜆的人工養殖,希望讓大家能嘗到以前從未有過的美味。

他以長遠的眼光(一顆紅樹蜆要長到理想中的大,需要六年時間)、堅定的信念,經過將近十年的努力,不斷從失敗中吸收經驗,終於有了滿意的成果,不僅成為台灣2007年「十大經典神農」漁產類的獲獎人,更在國際食品展內大放異彩,讓旅外的雲林鄉親感動得落下淚來:「雲林居然有這麼好的東西和這麼努力的人。」

看到這樣的報導,我就一直想要來見識一下。這次到嘉義長庚醫院演講,終於能「摸蚋仔兼洗褲」地來到離西濱快速路不遠的「馬蹄蛤主題館」一探究竟。

主題館離海不遠,有很多水上遊樂設施,聽說還可下水「摸馬蹄蛤」,也許是冬天,放眼望去沒幾個遊客,但那些都不是我們此行的目的。

我們直接到餐廳,表明來意。在服務人員的推薦下,我們點了烤馬蹄蛤(四枚、300元)、鮮嫩炸烏魚(300元)和二十顆巧味芽水餃(150元、用海龍鬚菜取代高麗菜作餡)。

烤馬蹄蛤上桌時,服務人員先教我們如何辨別公母和吃法。我們照她的建議,先將一整枚馬蹄蛤放入口內慢慢咀嚼,品嘗牠鮮嫩的口感,再用馬蹄蛤的空殼撈起盤子裡的湯汁,品嘗它的清甜。

依法泡製,果然是以前從來沒有嘗過的美味。炸烏魚和巧味芽水餃,也都是生平第一次嘗到的好滋味。雖然不能說是什麼人間極品,但卻也值得一嘗。

至於怎麼個美味法?很難形容和比較啦!反正自己覺得美味,而且會想和親朋好友分享,有機會就會帶他們也來品嘗的那種美味就是了!

當然,這也可能是因為我個人先入為主,我們的美食經驗有限而少見多怪,才會在此野人獻曝。所以,如果有人來了卻感到失望,也請不要見怪。

這就像我和妻子四處行腳,樂於把我們覺得美好的人與事物拿出來和大家分享一樣。我們覺得好,只是我們認為好而已。

(照片攝於2023 / 1 / 12)

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