a0743 磐頂教會與亨德紀念公園

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 小時候認識的台中龍井鄉僅止於大肚山台地和台灣海峽間的那一小塊平原地區,後來才曉得東海大學外圍的大肚山台地也都屬於龍井鄉(現已改為區),缺了這一塊,就不能說認識龍井,因為在台地上的龍井,我們看到和聽到了跟海邊的龍井截然不同的景觀與故事。

 以前去過東海藝術街商圈,也在那裡喝過咖啡,但現在對那種調調已變得興趣缺缺。我們今天想先去看的是一座教堂,不過並非東海大學內的路思義教堂,而是位於遊園南路的磐頂教會教堂。但也不是從台灣大道過去,而是避開人潮,從向上路上山,再右彎進去。

 磐頂教會隸屬台灣基督教教長老教會,在1983年完工的教堂造型別致,如船身般的外形,是根據《聖經》中的諾亞方舟故事建造而成,聽說這種造型的教堂目前在台灣至少有三座。

 我們抵達時,發現教堂庭園裡的停車場已停滿了車,才想起當天是周日,很多教徒都聚集在教堂裡做禮拜。教堂周遭非常寧靜,看著醬糖船艙的上緣與底部塗上藍色,中間則為一大片白色,讓人想起地中海特有的藍白建築,整座教堂在藍天白雲下,就好像一艘乘風破浪前行的大船。

 因為教堂裡面有信徒做禮拜,牧師在講道,我們不便打擾,只在心裡默禱:祝福搭上諾亞方舟的他們能一帆風順,前往充滿奶與蜜的許諾之地。

 然後,我們來到台地更高與更深處的南寮社區,在福建宮前一個雕有雙龍的水塘邊停車,繞過水塘,看到一座小小的公園——亨德紀念公園。在中式涼亭與紀念碑文前,有一尊石刻雕像——一個手捧書本、戴著眼鏡的西方學者,面露淺笑望向前方。他,就是亨德教授。

 亨德教授是美國伊利諾州人,康乃爾大學碩士畢業後先至中國華北做農業推廣,1949年來台,任職於農復會,在農復會退休後,任教於東海大學。他發現山上居民經常到山下的井邊挑水,做田野調查又知道山上居民也挖水池積聚雨水,供生活所需,衛生條件極差,他對學生說:「一所大學假如對它四周的社會和環境毫不關心的話,這所大學將失去它存在的價值。」

 於是他捐出農復會的退休金60萬(約相當於現在的一千萬台幣),成立「大肚山頂村落生活改善委員會」,在一呼百應、群策群力下,為大肚山上四個村落的村民建立簡易的自來水設施,讓他們免於生活之苦。

 當年四村的村民飲水思源,為了表達對亨德教授的感念,捐地出錢,於1999年5月在南寮社區興建亨德紀念公園、雕像與「飲水思源 亨德博愛之光」紀念碑,表達對亨德教授永誌不忘的尊敬與懷念。

 站在亨德紀念公園旁,看著下方的龍井市區、火力發電廠和台灣海峽,心中充滿溫暖。對一個地方的認識,除了歷史、文化、古蹟、景觀、美食外,最讓人感動的還是人與人之間的故事。

 (文:2024 / 7 / 6  照片:2024 / 6 / 30)

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