a0633 對南庄老街之追憶

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 五月下旬去台中時,中途從頭份交流道下國一,轉往南庄,為的是想去探尋日治時期跟南庄事件有關的一些史蹟。

 南庄以前最少來過四次。第一次應該是三十多年前帶全家人前來,但印象已相當模糊,只記得它是一個客家村莊,有熱鬧的桂花巷和洗衫坑。後來又帶兒女來過一次,不過在老街只是蜻蜓點水,那次主要是去更裡山的向天湖。

 第三次是2019年5月,和妻子前來。因為拍了一些照片,找出來回味,往事就浮現在眼前:

 那次我們是先去參觀創辦於1900年的南庄百年郵局,看著郵局內古老的擺設,就想起小時候經常遇到的戴斗笠、穿綠色制服、騎腳踏車送信的郵差,而讓人發思古之幽情。

 然後走下一條長長的被稱為「乃木崎」的石階梯(據說是日治時期的台灣總督乃木希典所建),就來到古樸而又熱鬧滾滾的桂花巷。狹窄而蜿蜒的巷道裡,販賣桂花釀、桂花湯圓與各種美食、飾物的商店林立,叫賣聲此起彼落,讓人目不暇給。我們買了一包藕粉,又在一家麵店吃了粄條等客家美食。

 走出桂花巷,終於看到記憶裡還留存一點印象的洗衫坑:在水圳上鋪設十幾塊石板,是當地婦女洗衣、洗碗和閒話家常的地方。不過顯然已經過美化,感覺比上次來要精緻美觀得多。

 接著,我們穿過中正路和客運站,來到一個叫「十三間老街」的地方。記憶裡完全沒印象,可能是自己以前沒走到這裡來,但也可能是「新出土的老街」,遊客比桂花巷和中正路差太多,商店也有點稀微,我們看一看就走了。

 2020年10月,在到泰安的烏嘎那竹林和清安豆腐街後,我們一時興起,又從泰安翻山越嶺來到南庄,然後到桂花巷裡的「荷蓮心」喝下午茶——耶加雪菲咖啡,雖然店內有點擁擠,但感覺很有特色、也很有滋味,至今難忘。

 這次到南庄來,雖然想去探尋當年南庄事件之史蹟,但還是決定先到老街看看,不過走的是跟過去截然不同的路線。我們將車停在南江水岸公園,然後走以前沒走過的廣濟吊橋(大東河上才發現)到對岸。因為適逢週日,遊客比想像的要多,走過吊橋來到對岸,才發現竟然就是十三間老街。感覺它比上次來時熱鬧很多,也多了很多小店,吃的、看的、玩的什麼都有。

 對歷史文化漸感興趣也漸有心得的我,現在已經了解,南庄早年是賽夏族、泰雅族與客家人的混居之地,因林業與礦業而繁盛,從內山運送出來的林木與礦產都要經過十三間老街,這裡才是南庄最老、最繁華的街道(因有十三間商店而得名)。

 在林、礦業式微後,繁華地段才轉移到公路局車子經過的中正路;而桂花巷原本人煙稀少,只有巷口一家名為「桂花巷」的麵包店,後來大概是這個名字太吸引人了,經過商家集結與宣傳,已搖身成為南庄最熱鬧的地區。

 如今,被埋沒的十三間老街似乎又重整旗鼓,粉墨再登場,似乎想要奪回昔日的光彩。身為觀光客,我們當然是樂見其成,期待南庄的各個街區能越競爭越精彩(對了,廣濟吊橋那邊現在有多了一個蓄勢待發的南江老街),南庄人和觀光客也都能越來越幸福。

 (文:2024 / 6 / 23  照片:2019 / 5 / 10  2020 / 10 / 15  2024 / 5 / 26)

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