a0522 在關西歷史街區的踏尋

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 在關西中豐路的牛欄河邊停好車,走進安靜的博愛路,不久,就看到「木匠街」與「文人巷」的路標,這是我們今天來走訪關西歷史街區的起點。

 在台灣光復前後,這裡的木工業非常發達,單單博愛路就有幾十家木匠店,是當時很多家庭嫁娶或喬遷選購精美家具好地方,故有「木匠街」之稱。

 路標下有一個像立體十字架的巨型「魯班孔明鎖」,牆上的圖片說明:那是當地一位木匠師傅(阿翻師)在到台北學藝完成想回關西時,他破解了師父給他出的考題(即如何以六根不同形狀的木頭組成「魯班孔明鎖」)。

 昔日木匠街的榮景已煙消雲散,但我想,能在這裡留下一些蛛絲馬跡供後人緬懷追思,也是不負先人的一種用心。

 旁邊的「文人巷」則是一條彎曲的小巷,兩邊多紅磚老屋,安靜而又清潔。據說當年有些文人雅士喜歡聚集在此,邊走邊吟詩作對或談古論今。我們從巷尾走到巷頭,果然看見幾則當年文人所留下來的作品,雖然樸實無華,但也是純真感情的自然流露,讓人發思古之幽情。

 走出文人巷,對面即為關西人的信仰中心——供奉三官大帝的太和宮。我們進去行個禮後,回到對面,從文人巷旁邊的另一條小巷進入,就是日治時期的關西警察局長官舍與警員宿舍(後棟),經過整修已顯得美輪美奐,但也都委外經營成了茶屋或咖啡屋。也許不是假日,有的上鎖、有的不見人影。我們對入口處「台灣崑劇院」的招牌感到好奇,但也無人可詢問。

 不過我們倒是在走進中正路後,看到了跟崑曲有關的關西分駐所。分駐所跟剛剛的局長與警員宿舍同為縣定古蹟,看了介紹才知道2023年4,5月間,接連三個周末在這裡舉辦「古蹟的閒情四事」:賞桐花、畫戲妝、品香茗、聽崑曲。今年元宵節還有茶曲庭宴、牡丹亭尋夢的演出。

 這顯然跟方才只見其影、不見其形的「台灣崑劇院」有關,能在關西這個客家小鎮發現它跟崑曲的奇妙連結,讓我們感到驚訝,但也為之喝采。

 從中正路轉入惠愛路,可以看到關西最古老的電影院——第一戲院,雖然早就結束營業,但戲院外牆上已經泛白的電影看板:「座頭市4960」「荒野大鏢客」「梁三伯與祝英台」「三娘教子」「大醉俠」等,卻勾起我們數十年前看電影的美好回憶。

 中正路舊名「石店子街」,是關西過去繁華的街道,還保有幾間西洋式的歷史建築,但讓我們最感興趣的則是街尾那一整排有拱廊的紅磚老屋。雖然已有百年歷史,但多維持原貌,並轉身為文創小店。

 「石店子69有機書店」不只是活化老街的第一家店,更是台灣的第一家有機書店。老闆盧文均是台中人,喜歡讀書的他因為愛上這裡的好山好水、人文底蘊,而在中年毅然辭去企管顧問工作,到關西開設有機書店。

 他認為每本書都是一顆種子,是有機的,應該多處發芽生根,生生不息,所以有機書店不賣書只交換書,以此方式推廣閱讀。

 和女店員攀談後才知道,這裡除了交換書、提供文創小商品外,也經常舉辦小型座談會、分享會、文學營等,閣樓上也有坐擁書堆的民宿。在大家的努力及響應下,目前台灣已有十九家有機書店,而且多在偏鄉。

 在知道有人默默地、艱辛地為實現自己的理想、為這塊土地而付出,總是讓人感佩、振奮,覺得不只關西、整個台灣依然充滿了希望。也讓我們此行有了特別的意義。

 (照片攝於2024 / 3 / 14)

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